¿Por qué los Murciélagos se cuelgan Boca Abajo?

Una pregunta muy habitual de por qué los murciélagos siempre se cuelgan al revés. Sí, es muy extraño que haya un animal, incluso un mamífero, que cuelga boca abajo. Claro, algunos monos lo hacen cuando están simplemente jugando. Y algunos otros trepadores de árboles, como los margays (gato tigre), cuelgan boca abajo si están alcanzando algo o, de nuevo, como el gato margay, incluso pueden cazar de esa manera... 

Pero los murciélagos son los únicos animales que pasan la mayor parte del tiempo colgado boca abajo: alimentándose de esta manera, criando a sus crías de esta manera y, sí, durmiendo o descansando.




En realidad, hay una razón muy buena por la que hacen esto: tienen que colgarse boca abajo para que puedan volar.

En primer lugar, debemos reconocer que los murciélagos no son aves ni son insectos. Estos son los otros dos animales que tienen verdadero vuelo con motor (en lugar de planear). La diferencia entre el vuelo de los murciélagos y el vuelo de las aves o los insectos es el peso, específicamente, la relación entre el peso y la capacidad de elevación de las alas. Si caminas hacia un ave o insecto, la mayoría de las especies podrán volar directamente en el aire desde una posición inmóvil y hacerlo rápidamente.



Los murciélagos, por otro lado, no pueden hacer eso. Tienen muchas dificultades para despegar del suelo (no es que no puedan hacerlo ... es más difícil para ellos). Los insectos y las aves a menudo saltan en el aire para darles un comienzo al vuelo en la dirección correcta, luego aletean sus poderosas, vuelan y se alejan en el horizonte.

Las aves tienen huesos huecos; los murciélagos no lo hacen Los insectos están hechos de quitina liviana o tejido suave y liviano; los murciélagos no lo son. Y los murciélagos no tienen lo que podríamos llamar alas "poderosas". Estas criaturas asombrosas son mamíferos, después de todo. Los únicos mamíferos voladores. 



La naturaleza encontró una manera de evolucionar algo tan poco probable como un mamífero volador, por lo que hubo que hacer algunos compromisos o condiciones. Los murciélagos, una vez en el aire, se manejan perfectamente bien en el aire y literalmente pueden volar en círculos alrededor de la mayoría de las aves en vuelo. El problema está en primero despegar del suelo.

Para compensar el peso adicional que deben tener los mamíferos, para compensar el problema de levantarse del suelo, la evolución encontró otra forma para que los murciélagos pasen de ser inmóviles a poder volar inmediatamente cuando sea necesario.



La evolución dijo: "¿Qué tal si los dejamos desde arriba? De esa manera están inmediatamente en el aire, y todo lo que necesitan hacer es comenzar a agitar sus alas ".

Fue una gran idea, como resulta. Excepto los pies de murciélago no son buenos para posarse en una rama. Son mamíferos, no pájaros, por lo que su musculatura, sus huesos y sus tendones se configuran de una manera completamente diferente. Cuando un pájaro se agacha en una rama, sus tendones en realidad bloquean sus dedos en un agarre aún más fuerte en la percha. Sucede automáticamente. Eso es parte de ser un pájaro, y es universal. Por eso no se duermen.

Los murciélagos, como los mamíferos, se configuran de manera diferente. Por lo tanto, para compensar ese hecho, la naturaleza dijo: "¿Qué tal si los tenemos colgados boca abajo? De esa manera, sus tendones en realidad tirarán de los dedos de los pies cerrados, al igual que lo hace un pájaro en la dirección opuesta ". Los murciélagos cuelgan del fondo de algo, y todo lo que tienen que hacer es "dejarlos ir" y están volando instantáneamente. De hecho, con este método de asistencia por gravedad, pueden lograr un vuelo instantáneo incluso más rápido que las aves, que tienen que trabajar contra la gravedad.

Nota al margen: en caso de que te estuvieras preguntando cómo los murciélagos hacen caca y orinan mientras están al revés ... En primer lugar, hacer caca no es gran cosa. La caca de murciélago se ve como diminutos granos de arroz; Si están colgando, solo cae al suelo de la cueva del murciélago como guano. Sin embargo, ellos también tienen eso cubierto. Simplemente lo "sostienen" hasta que están volando.



Los murciélagos duermen colgados boca abajo porque son mamíferos y no pueden despegar como las aves (al menos no sin dificultad). Pero, si están colgando, todo lo que hacen dejarse caer y agitar sus alas y estarán volando.

Tiene sentido total, ¿verdad?

Ahora, habiendo dicho todo eso sobre los murciélagos al revés, debo mencionar lo siguiente: No todas las más de 1240 especies de murciélagos se cuelgan boca abajo. Hay excepciones, alrededor de seis de ellas, dentro de dos familias diferentes. Uno está en América del Sur (Thyropteridae) y el otro está en Madagascar (Myzopodidae). El Myzopodidae, que incluye una sola especie, es extremadamente raro.


Myzopodidae de Madagascar

Así que resulta que estos murciélagos se posan dentro de los tubos de hojas jóvenes de plátano desplegadas y otras hojas grandes similares. Cuando se adhieren al interior de esta hoja enrollada, lo hacen con la cabeza hacia arriba. El problema de vivir dentro de hojas enrolladas es que dentro de unos días, estas hojas continuarán creciendo y eventualmente se abrirán. Cada vez que eso sucede, todo el grupo de murciélagos tiene que recoger y mudarse a otra casa. Una y otra vez. Las seis de estas especies de murciélagos raros tienen una ventosa en cada muñeca y tobillo, y los usan para adherirse a la superficie lisa del interior del tubo de la hoja. 

Evolución: cuanto más aprendes, más sorprendente se vuelve. Si te pareció interesante, te invito a compartirlo con tus amigos en tus redes sociales.
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